17.MAI-FEIRING I KABUL

Se også www.minbestereise.blogg.no

17.mai-feiringen i #Kabul foregikk på den #norske #ambassaden, med #ambassadør Nils Haugstveit i spissen. Foto: Asgeir Sprange Brekke, #Forsvarsdepartementet.

#Forsvarsminister Ine #Eriksen #Søreide (#Høyre) sammen med NCC oberst Ivar Knotten og generalløytnant Morten Haga Lunde i #Camp #Nidaros. Foto: Forsvarsdepartementet. 

Innholdet er hentet fra www.regjeringen.no

 -Det som nå skjer er en milepæl for vårt militære engasjement i #Afghanistan. Nå har vi ikke lenger operative styrker i Nord-Afghanistan, og vi overlater Camp Nidaros til tyske styrker i løpet av mai, sier forsvarsminister Ine Eriksen Søreide.  Hun er den siste norske forsvarsministeren som noen gang besøker Camp Nidaros i Mazar-e Sharif. Norske spesialstyrkers engasjement med trening og mentorering av afghansk spesialpoliti i Kabul fortsetter.

-Jeg bestemte meg tidlig for å feire 17. mai her i Afghanistan – sammen med dere. For meg og regjeringen var det viktig å gjøre dette, ikke minst i det året vi feirer 200-års jubilum for #grunnloven, sa forsvarsminister Ine Eriksen Søreide til soldatene i Camp Nidaros i Mazar-e Sharif. Norges militære engasjement i Afghanistan endres og trappes ned. Den 10. mai avsluttet #Police Advisory Team (PAT) sin operative virksomhet i #Mazar-e #Sharif og med det har ikke Norge lenger operative styrker i Nord-Afghanistan. Norge kommer nå til å overføre leiren Camp Nidaros til tyskerne. Dette er viktige milepæler i overgangen til en ny fase i det internasjonale engasjementet i landet.

Siste besøk til Camp Nidaros

Forsvarsministerens besøk 17. mai ble innledet på den norske ambassaden i Kabul. Der møtte statsråden nordmenn som tjenestegjør i Kabul, både sivile og militære.

-Mange ser utelukkende negativt på utviklingen i Afghanstan, men det er lyspunkter. I april i år trosset det afghanske folk trusler om vold for å gi sin stemme. 7 millioner stemmeberettigede, nærmere 65 % av velgerne, stemte i president- og provinsvalgene. Det er nær en dobling av antallet som deltok i valget for fire år siden. Jeg tror at det afghanske folket er på rett vei, selv om det fortsatt er store utfordringer, sier forsvarsministeren.

Etter en hektisk formiddag i Kabul gikk reisen til Mazar-e-Sharif og de norske styrkene som tjenestegjør der. ?Dere er de siste norske soldatene som tjenestegjør her i Camp Nidaros. Dere og soldatene før dere har gjort en stor og viktig jobb, og dere har utført oppdraget på en veldig god måte. Og vi minnes dem som ga sine liv for å gjennomføre oppdraget på vegne av Norge. Norge og regjeringen er stolte av soldatene og deres innsats, sa Ine Eriksen Søreide. 

?Det var viktig for meg å besøke Camp Nidaros og soldatene her en siste gang før vi forlater leiren, og 17. mai var en glimrende anledning. Det er mange år siden jeg sist gikk i 17. maitog og jeg synes det var veldig moro, sier statsråden. 

17. mai i Camp Nidaros ble feiret mest mulig likt som hjemme i Norge, med #17.maitog, is, brus og pølser, i tillegg til andre aktiviteter.

 ?Denne dagen er et kjærkomment avbrekk i den viktige jobben disse soldatene nå gjør. Det er mye praktisk som må på plass før Norge kan forlate Camp Nidaros, sier Eriksen Søreide.

Etter planen skal Norge overføre Camp Nidaros innen slutten av mai og de gjenværende norske soldatene vil i løpet av juni flytte til Kabul #International #Airport. Det vil fremdeles være noen norske offiserer igjen i Mazar-e-Sharif i staben til RC-Nord, i hovedkvarteret til ANAs 209 corps, UNAMA og på ANAs ingeniørskole. Disse offiserene skal senest reise hjem i oktober 2014.

-Det er samtidig viktig å undertstreke at vi ikke forlater Afghanistan, til tross for at vi reduserer antallet norske soldater. Nå konsentrerer vi vårt bidrag i Kabul. En mindre stab og støtteelement plasseres der for å understøtte soldatene som er igjen. Blant annet skal spesialstyrkene fortsette sitt oppdrag som planlagt ut 2014, sier forsvarsministeren. Hva som skjer etter 2014 er fremdeles ikke avgjort. Det vurderes flere type bidrag, men alt avhenger av at det blir underskrevet dekkende avtaler mellom den afghanske staten og internasjonale aktører.

Under besøket til forsvarsminister Ine Eriksen Søreide ble det avholdt en minnestund for Norges falne soldater ved minnelunden i Camp Marmal. Foto: Asgeir Spange Brekke, Forsvarsdepartementet.

-Det er skapt tette bånd her i nord gjennom vår nyere historie. Flere tusen kvinner og menn har tjenestegjort her, og vi har mistet ti av våre egne soldater under dette oppdraget. Det er positivt at afghanerne nå selv tar det fulle ansvaret i Nord-Afghanistan, avslutter forsvarsminister Ine Eriksen Søreide.

 

KABUL ØNSKER TURISTENE VELKOMMEN

Se også www.minbestereise.blogg.no

Turistene har begynt å flokke til #Afghanistan og #Kabul igjen, til tross for at landet fremdeles regnes som et svært ustabilt og farlig reisemål. I 1960-årene var Kabul et yndet stoppested for vestlige ungdommer på den berømte #hippie-ruta fra #Europa til #Goa i #India, via #Istanbul, og gjerne en tur innom #Kathmandu i #Nepal før man reiste ned til Det #indiske hav (se også bloggposten om The #Pudding Shop på www.minbestereise.blogg.no). Kabul var for 40-50 år siden en svært åpen og liberal by, med sterke islett av vestlig kultur, som unge kvinner i miniskjørt, #pop-musikk på radioen og på utestedene, og titusenvis av tuister, mest ungdom fra Vest-Europa og #USA, som var et kjent trekk i gatebildet. For ikke å snakke om hippienes #Folkevognbusser, med #flower power-motiv i #psykideliske mønstre og farger, som seg hør og bør…

Kabul og Afghanistan har fantastisk natur og en lang rekke attraksjoner, og myndighetene jobber hardt for å få flere turister til landet. Sakte men sikkert bygges turistindustrien opp igjen, sammen med kommunikasjoner generelt.

Kabul er i ferd med å stå opp fra asken, bokstavelig talt, med en hektisk byggeaktivitet og utvikling.

#Informasjons- og #kultur#ministeriet i Kabul har en grei nettside med en del generell turistinformasjon.

Ministry of Information and Culture: www.moic.gov.af

KABUL GJENREISER SINE GAMLE PALASSER

Se også www.minbestereise.blogg.no

#Kabul graver dypt i lomma, og ber også publikum om å donere penger, for at #hovedstaden kan restaurere og gjenreise sine gamle, kongelige palasser, og sin stolthet, skriver guardian.co.uk

Det mest kjente er #Darulaman #Palace (bildet), sørvest for hovedstaden, bygget av kong #Amanullah #Khan på 1920-tallet i hans store prosjekt med å modernisere hovedstaden og landet ellers. To nærliggende palasser skal også bygges opp igjen. Darulaman skulle bli en del av en ny hovedstad, som aldri ble bygget.

Mange av byens kongelige boliger og andre historiske praktbygg er helt eller delvis ødelagt etter årtier med krig, konflikt, ødeleggelser og mangel på vedlikehold.

Darulaman-palasset, utbrent, uten tak og full av granathull, er et av Kabuls mest kjente landemarker, der det kneiser i sin fordums majestetiske stolthet på en liten høyde på en slette i en tørr, støvete dal, i enden av det som etter planen skulle bli Kabuls mest grandiose boulevard.

Navnet Darul Aman har forøvrig dobbelt betydning –  “Fredens bolig” – og “Aman(ullah)s bolig”.

Det var planer om å gjøre palasset til sete for parlamentet, slike planer ble også lansert i 2005, men det ble ikke noe av det den gangen heller. Palasset herjet av #brann i 1969, før man på 1970- og 80-tallet restaurerte det for å huse forsvarsdepartementet.

Etter kommunistenes #kupp i 1978 ble palasset satt i brann.

Vise-#borgermester Khogman Ulomi jobber hardt for å samle inn midler, men er ennå langt unna målsetningen på 30 millioner US dollar, om lag 171 millioner kroner.

Plakater om å gi penger til prosjektet er hengt opp over hele hovedstaden, i alle ministerier og offentlige kontorer, i bedrifter og butikker, sammen med innsamlingsbokser. Enkelte firmaer i byen har donert titusenvis av dollar.

-Om folk så bare gir 10 afghanis (ca.1 krone), så vil det hjelpe. Byens myndigheter og innbyggerne skammer seg over forfallet, og hva som har skjedd med hovedstaden etter år med krig og ødeleggelser, sier vise-borgermesteren.

Selv om man på langt nær har nok penger til å starte gjenoppbyggingen av Darulaman-palasset, har man allerede starte å arbeide med å opparbeide de flotte hageanleggene som palasset en gang var omgitt av.

Byens myndigheter har ellers fått ros internasjonalt for sitt arbeid med å reparere gater og veier, for flere store forskjønningsprosjekter, og for å ha plantet tusenvis av trær i hovedstaden. 

Rett ved Darulaman-palasset ligger en annen sterkt ødelagt kongelig bolig, #Tajbeg-palasset, som senere ble bebodd av landets presidenter og kommunistiske herskere etter kongedømmets fall i 1973, og den sovjetiske invasjonen seks år senere.

Det var i Tajbeg-palasset de første skuddene falt som skulle bli foranledningen til den sovjetiske invasjonen 27.desember 1979. Her ble den kommunistiske presidenten Hafizullah Amin og hans familie skutt og drept da sovjetiske styrker stormet palasset. Amin hadde kommet på kant med #Moskva, resten er historie…

Afghanistans reformvennlige konge fra 1933 til han ble styrtet av sin fetter Mohammed Sardar Daud under et opphold i #Roma i 1973, #Mohammed #Zahir #Shah, fikk oppleve å komme tilbake til hjemlandet og Kabul i 2002, etter å tilbragt nær 30 år i eksil. Han fikk ikke kongemakten tilbake, men fikk tittelen “Father of the Nation”, og nøt ennå stor respekt. Han ble innkvartert på kongelig vis, og fikk tilbake mange eiendommer og privilegier, men han fikk ikke oppleve å se de gamle kongeslottene som hans forgjengere på tronen hadde reist, gjenoppbygget.

#Kong Mohammed Zahir Shah døde i 2002, 92 år gammel. 

 

TASJKENT MODERNISERER TRANSPORTSYSTEMET

Se også www.minbestereise.blogg.no

Det offentlige transportsystemet i #Tasjkent, #hovedstaden i #Usbekistan, skal gjennomgå en modernsering som vil gjøre transporten for byens innbyggere mer effektiv og bekvem, skriver centralasiaonline.com

Byens transportsystem frakter daglig 300,000 passasjerer, 80 prosent av dem med buss, resten med #undergrunnsbanen og spesielle #drosjer, kalt “marshrutki” som går i fast oppsatte ruter. For å oppmuntre folk til fortsatt å bruke de karakteristiske, salatgrønne bussene i byen beholder transportselskapet den faste prisen på en billett, som ligger på ca.2 kroner.

Bussene har 155 ruter, og i tillegg til #buss finnes det også noen få trikkeruter i byen.

Byen har 2,3 millioner innbyggere, men det er forholdsvis god plass på Tasjkents brede boulevarder, avenyer og gater, for trafikken er heller liten.

Veinettet i Usbekistan regnes for å være det tryggeste i Sentral-Asia.

www.visituzbekistan.travel

Tasjkent by: http://toshkent.uz/

DUSJANBE TAR I BRUK OVERVÅKNINGSKAMERAER

Se også www.minbestereise.blogg.no

I #Dusjanbe i #Tadsjikistan ble i oktober for første gang installert og satt i drift #overvåkningskameraer rundt om i #hovedstaden. Rundt 850 kameraer i byen skal blant annet overvåke trafikkbildet, og vil ifølge landets myndigheter også hjelpe til med å opprettholde lov og orden i gatene.

Det er et kinesisk firma som har levert systemet, til en prislapp av 132 millioner kroner.

#President Emomali #Rahmon (61), som har sittet ved makten siden 1992 og i november 2013 gjenvalgt for en 4.valgperiode, var til stede ved seremonien for å markere at kameraene ble satt i drift.

Tourism Authority of Tajikistan: www.visittajikistan.tj

Dusjanbe by: www.dushanbe.tj